Bicchieri di Murano, la loro storia e dove acquistarli al meglio

La lavorazione del vetro a Murano deriva da un filo conduttore della storia veneziana: lo status dell’insediamento come ponte tra ovest e est. La produzione del vetro era un’arte che aveva raggiunto il culmine nei paesi del Medio Oriente – in particolare in Siria, Egitto e Palestina – e Venezia, guardando come sempre verso il mare, era un terreno fertile per le abilità specializzate del commercio.

Man mano che il commercio di Venezia cresceva con l’Oriente, caratterizzato dai viaggi di Marco Polo e dei suoi zii, così le abilità di quella zona iniziarono a fluire – insieme ai beni commerciali – lungo la rotta di ritorno.

Questo non vuol dire, tuttavia, che il vetro fosse sconosciuto in Italia prima di allora. I romani avevano usato il vetro – tagliato da un pezzo stampato anziché soffiato – per l’illuminazione nei bagni. E quella che fu probabilmente una delle prime fornaci di vetro su un’isola veneziana – risalente all’ottavo secolo, così pensano gli archeologi – fu scoperta negli anni ’60. Non su Murano, tuttavia, ma sul suo vicino più importante a quei tempi, l’isola di Torcello.

Il fatto che la soffiatura del vetro fosse più un’abilità orientale che una europea giocava a favore di Venezia in quanto, insieme al suo amaro rivale, Genova, aveva i migliori collegamenti con quella zona.

Molte fonti suggeriscono che la lavorazione del vetro sia stata concentrata sull’isola di Murano a causa del rischio di incendio delle fornaci nelle aree più popolate di Rivo Alto e Dorsoduro. Tuttavia, è anche molto probabile che l’industria fosse più facile da controllare e influenzare quando si trovava in un determinato luogo.

Come per l’Arsenale, le autorità veneziane miravano a premiare e proteggere un settore vitale mantenendolo a suo agio in una “gabbia dorata”. Gli incentivi e le condizioni per lavoratori e datori di lavoro sono stati rigorosamente regolati dagli amministratori dell’ente governativo che controlla l’industria vetraria.

E per molto tempo ai lavoratori che hanno lasciato l’isola è stato vietato di lavorare di nuovo all’interno dell’industria di Murano – una misura presa per fermare il deflusso di segreti e competenze dall’isola.

Qualunque sia la ragione della concentrazione dei produttori di vetro in un’area così piccola, l’effetto è stato un’enorme fecondazione incrociata di idee che ha portato al ruolo di primo piano del vetro veneziano in Europa.

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